Пандемия (или эпидемия) COVID-19: может ли быть как форс-мажор в договоре?

«Коронавирус является форс-мажором!» – заявляют одни. «Эпидемия может считаться обстоятельством непреодолимой силы только в определенном контексте!» – парируют другие. «COVID-19 нельзя ни при каких условиях считать основанием для неисполнения обязательств!» – категоричны третьи. Споры ведутся активно, что не случайно, ведь разговор о глобальном явлении, оказывающем влияние на экономику в целом.

Вот некоторые примеры:

  • Airbus приостановил производство самолетов в Тяньцзине
  • Hyundai столкнулся с проблемами, связанными с поставкой запчастей из Китая
  • Туристический сектор Таиланда под серьезной угрозой, ведь китайцы дают до 4% ВВП
  • Burberry временно закрыл 24 магазина и др

Только на перечисление всех примеров можно затратить часы. Проблема актуальна не только для Поднебесной. В России и других странах карантин, закрыты границы, белорусов призывают реже выходить из дома… Остановились предприятия, поставщики столкнулись с невозможностью транспортировки продукции конечному потребителю – пандемия является форс-мажором при подобных условиях? Будут ли признавать подобное как обстоятельства, обладающие непреодолимой силой, в суде при разбирательстве между сторонами по тому или иному договору? Давайте разбираться вместе.

Поговорим о терминологии

Чтобы создать базу для коммуникации, предлагаем ознакомиться с определениями явлений, которые фигурируют в статье:

1

Форс-мажор (происходит от французского словосочетания Force Majeure, в переводе означающего «высшая сила») – непредсказуемое событие, не находящееся в зависимости от воли сторон соглашения и влекущее невозможность реализации взятых обязательств. Стоит отметить спорность термина, так как при определении обстоятельств как форс-мажорных нередко наблюдается субъективизм. К примеру, раньше войны, революции, забастовки считали непреодолимой силой (как раз так предпочитают именовать рассматриваемый термин в отечественном праве), но сегодня это делается все реже.

2

Эпидемия (если дословно переводить с греческого – «повальная болезнь среди народа») – прогрессирующее (и в пространстве, и во времени) распространение заболевания, что приводит к существенному превышению нормы и способно стать поводом для объявления чрезвычайной ситуации. Когда эпидемия получает слишком внушительное развитие, ее принято именовать пандемией (дословно с греческого – «весь народ»).

Теперь, когда выяснены важные моменты, проще ответить, форс-мажор коронавирус или нет.

Форс-мажор? Далеко не всегда!

Не случайно в Индустриальный парк «Великий камень» стремятся компании со всей Беларуси. Список послаблений обширен:

Чтобы комментарий по этому поводу носил взвешенный характер, обратимся к мнению БелТПП. Непосредственно сюда придется обращаться за юридическим подтверждением, которое будет выражаться в выдаче заключения о свидетельствовании обстоятельств непреодолимой силы.

Распространено мнение, что такой документ нужно выдавать чуть ли не каждому, кто проживает на территории, пострадавшей от коронавируса. Бизнесу не стоит рассчитывать на то, что получить соответствующий документ будет легко. Причина кроется в том, что сама пандемия не может считаться обстоятельством с неодолимой силой. Совсем другой расклад, когда COVID-19 послужил толчком к мерам ограничительного характера, направленным на предотвращение распространения инфекции и ее последствий. Как раз поэтому каждый контракт станут пристально исследовать в персонифицированном порядке. Будет относиться конкретное стечение обстоятельств к форс-мажору или нет – ответ даст всестороннее рассмотрение вопроса экспертами.

Для прохождения процедуры необходимо представить в БелТПП письменное заявление.

Важно указать:

  • Дату и номер неисполненного договора
  • Хронологию событий правоотношений по спорному соглашению
  • Обстоятельство, ставшее причиной проблем с исполнением

Чтобы выяснить, форс-мажор ли коронавирус в конкретной ситуации, мало одного заявления, даже составленного в соответствии с озвученными требованиями. Необходимо приложить заверенную документацию (копию подписанного договора, справку об объеме уже исполненных обязательств и др.), которую можно рассматривать как подтверждение фактов, приведенных в обращении.

Важно понимать, что освидетельствование производится только по конкретным правоотношениям. Кстати, если соглашение подписано белорусскими хозяйственными субъектами, стоит предусмотреть пункт, в котором будет говориться о возможности участия БелТПП в рассматриваемом контексте.

Стоит четко осознавать, что признание форс-мажора вовсе не говорит о том, что обязательства не нужно исполнять. Дело в том, что сторона освобождается от ответственности, а не от реализации того, что намечено в соглашении. Обязанность доказывания наличия непреодолимой силы возлагается на того, кто не смог выполнить свою часть соглашения.

Представители бизнеса активно используют возможность получения консультаций, поэтому, чтобы справиться с потоком обращений, открыта горячая линия.

К чрезвычайным обстоятельствам не стоит относить следующие случаи:

  • Падение дохода от продажи услуг и товаров
  • Снижение уровня визитеров ресторанов, игорных домов, гостиниц, кинотеатров
  • Рост цен на перевозки
  • Уменьшение количества транспорта, используемого для грузоперевозок
  • Колебания валютных курсов

Отвечая на вопрос, является ли коронавирус форс-мажором, мы упоминали, что решающее значение имеют меры ограничительного характера. К ним могут отнести решения госорганов, правительственные постановления. Когда это произошло на территории других стран, документами, подтверждающими присутствие обстоятельств неодолимой силы, окажутся выданные представителями этих государств сертификаты о том, что имели место форс-мажоры. Как видите, чтобы правоотношения приобрели соответствующий статус, мало только прописать в контракте, что эпидемия является условием, которое можно рассматривать как уважительную причину для неисполнения обязательств.

Важные моменты при определении обстоятельств непреодолимой силы

Следует четко понимать не только является ли пандемия форс-мажором, но и какие обстоятельства рассматриваются при этом. Стоит выделить несколько основополагающих моментов:

  • Непреодолимость – нет даже самых невыгодных путей для исполнения намеченного по договору. Даже если большая часть сотрудников заболеет COVID, далеко не факт, что обстоятельства будут признаны непредотвратимыми
  • Чрезвычайность – сторона не могла предвидеть, что наступит рассматриваемая ситуация. Кстати, если соглашение подписано в разгар пандемии, считается, что стороны предвидели негативные последствия, которые могут возникнуть
  • Связь первых двух критериев с конкретными правоотношениями. Важно, чтобы полностью исключалась возможность исполнения. Говоря иначе, о непреодолимой силе можно рассуждать только при условии, что наблюдается влияние на конкретное обстоятельство

Таким образом, на вопрос о том, является ли пандемия форс-мажором для договора, следует ответить отрицательно, но при условии, что рассматриваемая ситуация не стала поводом для других действий, которые нельзя предотвратить, что в итоге и вылилось в неисполнение обязательства. К примеру, поставка сорвалась по причине того, что перекрыта граница из-за пандемии. Предприниматель не может повлиять на ситуацию, а значит – освобождается от ответственности по подписанному соглашению.

Определение таких ситуаций всегда требует серьезного подхода. Если столкнулись с подобной проблемой, теперь знаете о ней на порядок больше. Используйте полученную информацию, чтобы минимизировать последствия для собственного бизнеса и стабилизировать обстановку. И помните: главное – оставаться человеком. Пандемия пройдет, а вот связи с контрагентами могут быть утеряны!